Stina Nordenstam – People are Strange

Quatre ans après l’attachant And She Closed Her Eyes, Nordenstam revient avec People are Strange, un album de reprises qui emprunte son titre à la chanson des Doors, laquelle cloture le disque en beauté. Avant cela il y a Sailing de Rod Stewart, saisissante de raideur avec le fantôme de Gould au piano ;  Bird on a Wire de Leonard Cohen avec une guitare famélique et des chœurs onctueux ; Purple Rain de Prince sur des percussions lo-fi sépulcrales… Stina a également ajouté un titre de son cru, Come to Me où sa voix de chaton enroué hante à la façon de Lisa Germano, complétant ce disque où chaque chanson a été passée à son tamis exigeant. Alors la Suédoise n’est pas là pour flatter son auditoire à la manière de Siouxsie quand elle déboule avec Through the Looking Glass, mais au contraire de Scarlett Johansson qui s’est permis de pasticher Tom Waits en 2008, Stina défend une identité musicale très à part, fragile et précieuse.

Stina Nordenstam – And She Closed Her Eyes

Née à Stockholm en 1969, Stina Nordenstam est une chanteuse et compositrice suédoise. Initiée à la musique par son père, elle débute dans une formation jazz avant de signer un premier album chez Telegram, remarqué en 1991 par le collectif This Mortal Coil… Trois ans plus tard, And She Closed Her Eyes révèle son style singulier entre la langueur des Cocteau Twins et le dépouillement de Nick Drake ; féérique (Viewed from the Spire) et folk (Crime, Hopefully Yours), avec une guitare discrète où sa voix enfantine se pose comme un filet de citron repris par un saxo (Little Star)… La seconde partie du disque est un peu plus rythmée, avec des percussions évoquant David Sylvian (I See you Again) et un piano feutré pour cet ensemble de 12 chansons susurrées comme autant de comptines séraphiques, à écouter avant Karen Dalton et après Vespertine de Björk.

Bert Jansch – Jack Orion

Né à Glasgow en 1943, Bert Jansch est un chanteur et guitariste écossais de musique folk. Il fait ses armes dans les clubs autour d’Edinburgh, voyage à travers l’Europe où il subsiste grâce à sa musique avant d’être repéré par Transatlantic Records… Paru en 1966, son troisième disque Jack Orion débute avec un duo de banjo et guitare entraînant (The Waggoner’s Lad). Puis l’on découvre sa voix posée entre Dylan et Beau, avec The First Time Ever I Saw your Face et surtout Jack Orion, chant traditionnel égrené comme une comptine et qui occupe près du tiers de l’album… Nottamun Town est médiévale et Henry Martin est une avenue instrumentale ; à peine plus vieux que Neil Young, Bert Jansch cultive son folk à la racine et conclut avec Pretty Polly, une « murder ballad » trente ans avant Nick Cave…  Le livret contient des photos en noir et blanc, complétant ce disque trop court que j’écoute en général deux fois de suite.

Jandek – Ready for the House

Plus connu sous le nom de Jandek, Sterling Smith est un chanteur et musicien américain né à Houston en 1945. Il a publié de nombreux albums chez Corwood Industries, un label qu’il a créé à cette seule fin ; son premier opus Ready for the House remontant à 1978 et dont la radicalité n’était pas passée inaperçue… Accompagné d’une guitare acoustique désaccordée, Naked in the Afternoon n’est pas vraiment chanté, sa scansion particulière le rapprochant de Syd Barrett. Les autres titres dégagent la même impression et se terminent parfois abruptement (Know Thy Self, European Jewel), la voix monotone de Jandek résonnant le long d’accords décharnés et l’on se croirait dans un monologue de Samuel Beckett ; à moins que ce ne soit dans la chambre d’Alvin Lucier… Une folk lo-fi plus atonale que Herman Düne, un Nick Drake privé de mélodie, une âme sur le fil.

Paul Simon & Art Garfunkel – Bridge Over Troubled Water

Dernier album de Simon & Garfunkel, Bridge Over Troubled Water paraît trois ans après la révélation de The Graduate. L’album démarre fort avec le morceau éponyme chanté par Art accompagné au piano, d’une beauté triste comme l’amitié qui s’étiole entre les deux partenaires. C’est la chanson la plus sublime que le duo ait écrite avec The Boxer, également présente sur ce disque où sur fond de guitare folk, Art raconte l’histoire d’un boxeur déterminé à surmonter tous les obstacles… El Cóndor Pasa (If I Could) ajoute au feu d’artifice, adaptée du groupe péruvien Los Incas, mais ça marche moins bien quand Paul & Art se prennent pour les Beatles (Keep the Customer Satisfied, Baby Driver) The Only Living Boy in New York fait penser à Nilsson et le reggae expérimental de Why Don’t You Write Me n’enfume personne, quant à Cecilia j’avoue préférer la version de Joe Dassin… Le disque se termine avec une reprise du jovialement ambigu Bye Bye Love, et puis chacun s’en va de son côté : Art se consacre au cinéma tandis que Paul approfondit sa carrière solo. « Lie la lie… »

Paul Simon & Art Garfunkel – The Graduate

Paul Simon est un compositeur, chanteur et guitariste américain né dans le New Jersey en 1941. Il se lie d’amitié avec le chanteur Art Garfunkel, né la même année à New York, dès l’école primaire où ils participent à un atelier de théâtre tout en écrivant leurs premières chansons, signant avec Hey Schoolgirl un premier tube en 1957. Puis leurs parcours divergent, Simon entame une carrière solo avant de retrouver Art en 1965, où ils publient le single The Sound of Silence. Deux ans plus tard, en travaillant à son prochain film The Graduate (Le Lauréat), le réalisateur Mike Nichols souhaite y faire figurer ce titre avant de leur proposer l’essentiel de la bande originale… Avec Mrs Robinson qu’on ne présente plus, petit miracle de chanson folk d’à peine 1 minute 13, avec la reprise du chant traditionnel Scarborough Fair ou encore le crescendo calendaire d’April Come she Will, autre bijou de précision mélancolique… Le film remporte un Oscar et voit la consécration du duo Simon & Garfunkel, révélant au passage le jeune Dustin Hoffman.

Half Asleep – Palms & Plums

Accompagnée de sa sœur Oriane, la chanteuse et musicienne Valérie Leclercq crée le groupe Half Asleep en 2002 non loin de Bruxelles. Repéré par le label indépendant Another Record, son premier album Palms & Plums est distribué dès 2003 et révèle le mélange subtil auquel parviennent les deux sœurs avec un piano, une guitare, une discrète batterie et la voix poreuse de Valérie, sur le fil comme Linda Perhacs… Sea ShellsKay ou Fill the Turkey : autant de titres effleurés à la guitare acoustique, avant qu’un piano limite désaccordé ne vienne accentuer la mélopée de The Widow. Je n’oublie pas What Suffering et Romarin, deux interludes instrumentales dans la veine émotionnelle des Puppets de Zbigniew Preisner… Entre le slowcore de Low et les débuts de Dominique A., la folk minimaliste de Half Asleep marque les esprits de son empreinte contemplative. On pense aussi aux ambiances oniriques de la française Colleen, en se laissant flotter le long de ces eaux troubles.

Trespassers William – Different Stars

Créé en Californie en 1997, les Trespassers William sont un groupe de dream pop américain essentiellement constitué de Matt Brown à la guitare et d’Anna-Lynne Williams au chant. Paru en 2003 chez Bella Union, Different Stars est leur second opus. Intitulée Intro, la première minute de l’album est aussi la meilleure, sans la voix d’Anna-Lynne qui s’apprête à déferler le long de neuf chansons assoupissantes (Lie in the Sound), de mélodies monotones en échos paresseux (Vapour Trail), le tout flottant entre slide guitar (Alone) et xylo bien répartis (Fragment), oblitérant quasiment toute émotion… Moins exquis que Mazzy Star et trop sage pour tutoyer Topley-Bird, ce disque tout en langueurs laisse derrière lui un sentiment inhabituel de vacuité musicale. Pas de quoi fouetter un chat, pour se remettre on écoutera un album des Red House Painters.

Neil Young – Dead Man

Vingt-deux ans ont passé depuis On the Beach, Neil Young a surmonté bien des aléas lorsqu’il accepte de signer la bande originale du film Dead Man de Jim Jarmusch, deux ans après l’album Sleeps with Angels où il rend hommage à Kurt Cobain… Composé de six solos de guitare et d’un solo d’orgue, la musique de Dead Man oscille entre le noir et le gris, largement improvisée avec une guitare électrique en suivant la trame du film où Johnny Depp et Gary Farmer dérivent dans un western à la noirceur photogénique… À l’instar de la bande originale de Ghost Dog, du même Jarmusch et où les chansons sont entrecoupées de lectures, le disque reprend des extraits du film où l’on retrouve les poèmes de William Blake, et des dialogues cultes comme celui où Iggy Pop cuisine des haricots en forêt autour d’un feu de camp… Le voyage est profond et donne envie de revoir le film, surtout après avoir feuilleté le livret richement illustré. « Some are born to sweet delight, some are born to endless night… »

Neil Young – On the Beach

Paru chez Reprise deux ans après Harvest, le cinquième album studio de Neil Young est en rupture avec l’emphase et la chansonnette facile. Un orgue, une voix et un soupçon d’harmonica suffisent à See the Sky about to Rain ; le banjo de For the Turnstiles confirmant le dénuement, laissant le « loner »  presque a cappella le temps d’une ballade à la slide guitar. Les cordes se lamentent sur On the Beach, un blues sourd et martelé qui nous emporte doucement vers Ambulance Blues, où l’harmonica et le fiddle (nom canadien donné au violon populaire) s’épanchent jusqu’à enrober la voix de Neil plus grave qu’à l’accoutumée… Mélancolique et ralenti, plus exigeant que son prédécesseur, On the Beach est un album qui passe à toute allure et donne à peine le temps de méditer sur sa formidable pochette, où le chanteur fait face à l’océan tandis qu’un engin non identifié s’est échoué sur la plage, à côté des chaises à fleurs.