Ray Charles – What’d I Say

Chanteur, compositeur et pianiste américain, Ray Charles est né en Géorgie en 1930. Issu de parents pauvres, il devient aveugle à l’âge de 7 ans et intègre une institution spécialisée ; où il apprend le solfège et la clarinette, le piano et le saxophone alto. Il chante dans les clubs dès 17 ans et enregistre un single en 1949 ; sa rencontre avec le producteur Quincy Jones est décisive jusqu’à son premier grand succès The Sun’s Gonna Shine Again, une chanson produite par Ahmet Ertegün, fondateur de la maison de disques Atlantic… Paru en 1959, l’album What’d I Say incarne déjà le style que Ray Charles va peaufiner durant toute sa carrière, entre soul & rhythm’n blues sur les incontournables What’d I Say, Jumpin’ in the Morning et My Bonnie ; ou franchement jazz avec Rockhouse et son duo piano-sax qui donne envie de taper du pied. Le livret intègre les paroles, ce qui est plutôt rare en jazz,  ainsi qu’une photo signée Lee Friedlander.