Mitch Leigh – Man of La Mancha

Mitch Leigh est un compositeur américain né à Brooklyn en 1928, la même année qu’Ennio Morricone. Après avoir étudié la musique à Yale, il s’intéresse d’abord au jazz et écrit des jingles pour la télévision ; en 1965 il rencontre le parolier Joe Darion et crée avec lui la comédie musicale Man of La Mancha, qui sera jouée à Broadway pendant près de six ans… Paru chez MCA en 1987, ce cd en reprend tous les thèmes de l’Overture au Finale, qui n’aurait jamais figuré dans ma discothèque si je n’avais pas d’abord été conquis par la version de Jacques Brel, créée à Paris en 1968 et au rebours de laquelle j’ai découvert les versions originales de Dulcinea, Aldonza ou The Impossible Dream. Parmi les morceaux que Brel n’a pas retenus, le duo entre Joan Diener et Irving Jacobson est émouvant, I Really Like Him résumant en trois minutes l’universalité du Quixote… Adaptée au cinéma en 1972 par Arthur Hiller, avec Peter O’Toole et Sophia Loren, la comédie musicale de Mitch Leigh relate à la lettre les exploits du plus grand rêveur que la littérature ait porté, imaginé par Miguel de Cervantes en 1615.