Mahavishnu Orchestra – The Inner Mounting Flame

Créé à New York en 1971 par le guitariste John McLaughlin, Mahavishnu Orchestra est un groupe de jazz fusion américain. L’enfance de John est marquée par le jazz de Reinhardt et de Grappelli, il démarre une carrière solo en 1969 aux côtés de John Surman, enregistre une poignée albums avec le batteur Billy Cobham et le violoniste Jerry Goodman ; puis convie ces derniers à le rejoindre au sein du Mahavishnu, avec Rick Laird à la basse et Jan Hammer aux claviers… Paru en 1971, leur premier opus débute par une leçon de virtuosité (Meeting of the Spirits), le jeu s’apaisant en faveur d’un dialogue entre les cordes de Goodman et la guitare de McLaughlin (Dawn), suivi d’une escalade en règle avec Cobham aux baguettes et qui dépote encore mieux sur Vital Transformation… Mais cet orchestre surdoué excelle aussi dans le défrichage de terres intimistes, avec le feutré You Know, You Know qui a ma préférence sur cet album protéiforme, chargé d’adrénaline et dont je suggère de s’imprégner quelque temps avant de partir à l’assaut du légendaire Birds of Fire.