Isaac Hayes – Shaft

Né en 1942 dans le Tennessee, Isaac Hayes est un chanteur et compositeur américain de musique soul et rhythm’n blues. Il apprend le piano puis le saxophone, joue dans les bars de Memphis puis aux côtés d’Otis Redding ; signe un contrat sur le label Stax qui publie son premier album en 1967…  La bande originale du film Shaft (Les Nuits rouges de Harlem) est son œuvre maîtresse, parue quatre ans plus tard sous la forme d’un double vinyle et qui démarre avec le fameux Theme et ses poussées de trompettes, les cordes funky introduisant tout en velours le personnage de John Shaft, détective privé vivant à Harlem… L’ambiance est au polar avec les congas de Gary Jones sur Walk from Regio’s, avant le xylophone jazzy d’Ellie’s Love Theme ; le gimmick du Cafe Regio’s me rappelle les séries télévisées des années 70 mais aussi la bande originale de Coffy, tandis que l’orgue du No Name Bar pourrait illustrer un épisode de Twin Peaks… Et même si les 19 minutes de Do Your Thing n’atteignent pas la démesure de Do What You Like écrite deux ans plus tôt, on y improvise avec la même soif de liberté.