Geoffrey Oryema – Spirit

Geoffrey Oryema est un chanteur et musicien français né à Soroti en 1953. Il apprend la guitare et les instruments traditionnels, s’essaie au théâtre en créant une troupe d’avant-garde où il affirme sa liberté d’expression ; fuit la dictature de son pays en 1977 et publie son premier album Exile en 1990, produit par Brian Eno chez Real World… Dix ans plus tard, Spirit paraît sur même label que Raï Kum l’année d’avant, où le chant puissant de Geoffrey alterne le français, l’anglais et les langues bantoues au gré de morceaux où la choriste Miriam Stockley se mêle aux percussions hautes en couleur… Qu’il évoque le souvenir de son père (Spirits of my Father) ou de son frère avec le bouleversant Omera John, sa voix satinée franchit les octaves sur des arrangements pop étoffés, la guitare acoustique apportant une note élégante. La reprise de Listening Wind est étonnante et magnétique, le disque se refermant avec un Lapin au Sésame raffiné, petite leçon de vie sur des rythmes reggae.