Fela and Afrika 70 – Zombie

Fela Anikulapo-Kuti est un musicien multi-instrumentiste né au Niger en 1938. Il apprend le piano avec son père pasteur, tandis que sa mère le sensibilise très tôt aux questions politiques. Il étudie la musique au Trinity College de Londres, fait ses classes au sein d’un groupe de jazz dans les années 60, où il introduit déjà une rythmique originale. De retour au Niger, Fela tâtonne avant de définir son propre style combinant funk, rythmes répétitifs et chants traditionnels, qu’il nommera lui-même afrobeat. Paru en 1976, l’album Zombie s’ouvre sur son titre éponyme, où Fela dénonce la corruption régnant dans son pays, en comparant les soldats à des zombies. Entre plages instrumentales, voix multiples et trompettes cadencées, Mister Follow Follow et Observation is no Crime sont dans la même veine, le disque se terminant par un titre enregistré en concert à Berlin. Quatre morceaux de 12 minutes chacun, au groove laissant une large place à l’improvisation. Souvent poursuivi et emprisonné par le pouvoir en place, Fela Kuti a composé une vingtaine d’albums qui continuent d’inspirer les peuples révoltés d’Afrique et d’ailleurs. « Zombie, oh zombie… »

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