Ben Harper – Welcome to the Cruel World

Ben Harper est un auteur-compositeur-interprète américain né à Claremont en 1969. Il apprend la guitare grâce à ses grands parents qui possèdent un magasin de musique, assiste à un concert de Bob Marley à l’âge de 9 ans puis perfectionne son jeu à la slide guitar en s’inspirant des chansons de Robert Johnson… Paru en 1994 après une apparition remarquée aux Trans Musicales de Rennes, son premier album Welcome to the Cruel World distille des chansons engagées où se mêle le blues et la folk, le reggae avec Like a King qui rend hommage à Rodney King, tristement célèbre pour avoir été victime de violences policières en 1991… Complainte révoltée à la slide guitar, Whipping Boy me rappelle Neil Young et How Many Miles Must We March essaie de changer le monde ; avant I’ll Rise où accompagnée aux chœurs par Maya Angelou, une voix pleine de soul s’élève au nom des humbles. Un disque lucide et lyrique, à écouter entre Ry Cooder et Geoffrey Oryema. « But don’t you lead me, I won’t follow you… »