Archive – Londinium

Formé en 1994 par Darius Keeler et Danny Griffiths, Archive est un groupe de trip hop britannique. Rejoints par la chanteuse Roya Arab et le rappeur Rosko John, leur premier album Londinium sort deux ans plus tard chez Island, non sans évoquer l’approche de Massive Attack. Mon rapport à l’œuvre d’Archive est viscéral, j’en adore une partie tandis que l’autre me laisse indifférent. Concernant Londinium, acquis tardivement je ne l’ai pas vu grandir comme le premier album de Hooverphonic ou Morcheeba, mais il est bien de la même trempe, des titres hip hop de Rosko John à la voix feutrée de Roya Arab, les morceaux nous enchaînent ici à leurs rythmes acides, là à des lenteurs plus épaisses, planantes sans doute mais on a l’impression aussi d’un ancrage terrien, où le monde serait vu à la ligne d’horizon, y compris sur l’aérien Skyscraper, dont le sample est extrait d’un titre sorti dès 1994 sur Dubnobasswithmyheadman d’Underworld. Un flair qui ne trompe pas. Le livret propose les textes et des photos d’une grosse lampe à quatre ampoules, signées Andy Earl.