Alvin Lucier – I am Sitting in a Room

Alvin Lucier est un compositeur américain né en 1931. Après avoir étudié à Yale, il se concentre sur l’étude et la restitution de phénomènes acoustiques, fonde l’ensemble Sonic Art Union en 1966, aux côtés de David Behrman, collabore avec Pauline Oliveros et enregistre quatre ans plus tard son œuvre la plus célèbre : I am Sitting in a Room… Assis dans une pièce, Alvin lit un texte d’un peu plus d’une minute expliquant qu’il est en train d’enregistrer sa propre voix, puis il quitte la pièce et se réenregistre à l’aide d’un second magnétophone, obtenant une version légèrement différente de la précédente, où les résonances s’amplifient en dégradant progressivement son discours… Rééditée dans les années 90 chez Lovely Music, I am Sitting in a Room est un album cathartique dans lequel Lucier parvient non sans malice à rendre caduque son propre bégaiement ; répété 32 fois l’exercice occasionne la destruction du langage verbal vers un terrain sonore inusité, à écouter les yeux fermés et d’une seule traite, la moindre distraction pouvant ruiner l’immersion. Mais si l’on joue le jeu, l’effort consenti promet un effet vibrant, hallucinant se prolongeant longtemps après l’écoute.