Aaron Copland – Appalachian Spring/Sextet/Quiet City/…

Né à Brooklyn en 1900, Aaron Copland est un compositeur américain. En 1921 il part étudier en France pour trois années, au Conservatoire américain de Fontainebleau aux côtés du pianiste espagnol Ricardo Viñes. Il crée sa première symphonie en 1926, puis défraie la chronique avec son Concerto pour Piano et Orchestre, qui rompt avec la tradition en utilisant de la musique jazz. Douze ans plus tard, son Ballet Caravan relate la vie de Billy the Kid à la manière d’un western musical ; puis il découvre Boulez et s’intéresse à la musique sérielle dans les années 50, avant de retourner à des compositions plus classiques, exaltant les héros américains à travers l’histoire… Appalachian Spring compte parmi ses œuvres les plus connues, qui ouvre le présent disque et célèbre les pionniers américains du XIXè siècle ; il y a aussi Quiet City, un long morceau pour trompette et cor anglais illustrant la pièce de théâtre du même nom d’Irwin Shaw ; ou encore le célèbre Hoe Down, extrait de son ballet Rodeo et où les cordes livrent un combat plein de gaieté.